中国十二生肖的来历
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中国十二生肖的来历

十二生肖最早见于世界上第一部诗歌总集《诗经》。《诗经·小雅·车攻》曰:“吉日庚午,既差我马。”20世纪70年代中期,在湖北出土的上千枝竹简,证明了在春秋战国时代就使用十二生肖了。 从文献记载来看,黄帝时代就有十二地支,它跟白羊、金牛、双子、巨蟹等十二星座有关,最早的十二地支、十二星座都代表着每年十二个不同的月令、节令。殷商时期发明了甲、乙、丙、丁等十个计算与记载数目的文字,后来研究命理的人把它称为天干,并使之与地支结合运用,如甲子、乙丑等,用于计年、月、日、时。

相传以十二种动物取代十二地支,来代表十二个月令,是汉朝东方朔的想法。有明确记载的是东汉王充所写《论衡》中的《言毒篇》,他提到了十二种动物的名称。用十二生肖来计年,也起于东汉。至于为什么要选定十二种动物作标志,最早可能与图腾有关。古代各部落都选一种特别惧怕或特别喜爱的动物,以其图案作为本部落标志。 也有人认为,十二生肖首先出现于记时。一昼夜是二十四小时,古代天文学家将昼夜分为十二时辰。同时他们在观天象时,依照十二种动物的生活习惯和活动的时辰,确定十二生肖。

夜间十一点至次日凌晨一点,属子时,正是老鼠趁夜深人静频繁活动之时,称“子鼠”。

凌晨一点至三点,属丑时,牛习惯夜间吃草,农家常在深夜起来挑灯喂牛,故称“丑牛”。

凌晨三点至五点,属寅时,此时昼伏夜行的老虎最凶猛,古人常

会在此时听到虎啸声,故称“寅虎”。

清晨五点至七点,属卯时,天刚亮,兔子出窝,喜欢吃带有晨露的青草,故为“卯兔”。

早晨七点至九点,属辰时,此时一般容易起雾,传说龙喜腾云驾雾,又值旭日东升,蒸蒸日上,故称“辰龙”。

上午九点至十一时,属巳时,大雾散去,艳阳高照,蛇类出洞觅食,故作“巳蛇”。

中午十一点至一点,属午时,古时野马未被人类驯服,每当午时,四处奔跑嘶鸣,故称“午马”。

午后一点至三点,属未时,有的地方管此时为“羊出坡”,意思是放羊的好时候,故称“未羊”。

下午三点至五点,属申时,太阳偏西了,猴子喜在此时啼叫,故为“申猴”。

下午五点至七点,属酉时,太阳落山了,鸡在窝前打转,故称“酉鸡”。

傍晚七点至九点,属戌时,人劳碌一天,闩门准备休息了。狗卧门前守护,一有动静,就汪汪大叫,故为“戌狗”。

夜间九点至十一点,属亥时,夜深人静,能听见猪拱槽的声音,于是称作“亥猪”。

就这样,一天的时辰和动物搭配就排列了下来:子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪。后来人们把这种纪时法用于纪年,就出现了十二生肖。

中国生肖源于古人以十二种动物与十二地支相配纪年,即子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪。以动物纪年可以追溯到黄帝时期,如《事物纪原》载:" 黄帝立子丑十二辰以名月,又以十二命兽属之。"1997年考古人员在云梦睡虎地11号秦墓中发掘了一批记有《日书》的竹简,记载了秦国先择吉凶日子以便行事的内容,其中有十二生肖的详述,但同今天的生肖兽的种类有些不同。

郭沫若先生在《甲骨文字研究·释干支》一文中据《陶斋·卷四·新莽嘉量铭文》认为,十二生肖始见于东汉,但非创于王充,亦不始于东汉。王充《论衡·物势篇》:" 寅,木也,其禽虎也;戌,土也,其禽犬也;巳,火也,其禽蛇也。" 《言毒篇》:" 辰为龙,巳为蛇," 《四讳篇》注:" 子之禽鼠,卯之兽兔," 可见十二生肖在战国后期已流行。《唐书》:" 黠戛斯国以十二物纪年,如岁在寅,则曰虎年。" 清代赵翼《陔余丛考》:" 盖北俗初无所谓子丑寅卯之十二辰,但以鼠牛虎兔之类分纪岁时,浸寻流传于中国,遂相沿不废耳。"

说到十二生肖的由来,要从天干地支和二十八宿说起。早在六千年前,我国古代人民 就通过对天象的观察而发现太阳和月亮一年要会合十二次,每次会合的位置不同,所以古人 将太阳运行一圈的轨道分为十二等份,即十二宫,以" 子丑寅卯" 等代表一年的十二个月,周而复始,并以" 甲乙丙丁" 等与" 子丑寅卯" 等相配使用,用以纪年、纪日。这便是" 天干地支" 的由来。天干地支在古代被人们用在很多地方,人们用天干和地支的组合来计年,由于十天干和十二地支的最

小公倍数是六十,所以天干地支计年每六十年一个轮回,称为六十花甲子。地支也被古人用来计方位,子为正北,卯为正东,午为正南,酉为正西。当二十八宿中的虚日鼠运行到正北即子位时,其他11个方位上的星宿分别为丑位上是牛金牛,寅位上是尾火虎,卯位上是房日兔,辰位上是亢金龙,巳位上是翼火蛇,午位上是星日马,未位上是鬼金羊,申位上是觜火猴,酉位上是卯日鸡,戌位上是娄金狗,亥位上是室火猪。这里先说一下二十八宿的命名方法,二十八宿名称都是由三个字组成的,第一个字为宿名,第二个字在每一相中的七宿分别冠以日月五行,最后一个字是象征动物。现在再回头看看虚日鼠运行到子位时十二地支方位上的十二宿的象征动物。我们会发现,他们正好是十二生肖中的十二个动物。再加上他们所处的地支方位,就有了我们常说的" 子鼠丑牛寅虎卯兔辰龙巳蛇午马未羊申猴酉鸡戌狗亥猪"<十二生肖源于何时,今已难于细考。长期以来,不少人将《论衡》视为最早记载十二生肖的文献。《论衡》是东汉唯物主义思想家王充的名著。《论衡·物势》载:" 寅,木也,其禽,虎也。戌,土也,其禽,犬也。„„午,马也。子,鼠也。酉,鸡也。卯,兔也。„„亥,豕也。未,羊也。丑,牛也。„„巳,蛇也。申,猴也。" 以上引文,只有十一种生肖,所缺者为龙。该书《言毒篇》又说:" 辰为龙,巳为蛇,辰、巳之位在东南。" 这样,十二生肖便齐全了,十二地支与十二生肖的配属如此完整,且与现今相同。

生肖为何取数十二?《周礼·春官·冯相氏》载:"掌十有二岁,十有二月,十有二辰,十日,二十八星之位,辨其叙事,以会天位。

" 时间的分割以十二累进,一纪十二年,一年十二个月,一日十二时辰。《国语·晋语四》载:" 黄帝之子二十五宗,其得姓者十四人,为十二姓。" 甚至天子妻妾也有" 十二女" 之说,《后汉书·荀爽传》:" 故天子娶十二妇,天之数也;诸侯以下各有等差,事之降也。"

近年, 在神农架地区发现了汉族创世史诗《黑暗传》。其中有一个讲述干支来历的故事:" 开天辟地之初,玄黄骑着混沌兽遨游,遇到女娲。女娲身边有两个肉包,大肉包里有十个男子,小肉包里有十二个女子。玄黄说:' 这是天干革命地支神,来治理乾坤的。' 于是,为他们分别取名,配夫妻,成阴阳。男的统称天干,女的则为地支。" 这一创世神话故事,讲干支,讲玄黄神、女娲神,讲乾坤阴阳,将干支的" 身世" 推溯得十分久远。

十二生肖的产生,有着天文学的背景。在原始时代,先民们体验着寒暑交替的循环往复。宋代洪皓《松漠纪闻》载:" 女真旧绝小,正朔所不及,其民皆不知纪年,问则曰' 我见青草几度矣' ,盖以草一青为一岁也。" 宋代孟珙《蒙鞑备录》也记:" 其俗每草青为一岁,有人问其岁,则曰几草矣。" 后又有观天者发现月亮盈亏周期可以用来丈量岁的长短,发现十二次月圆为一岁,这一发现,是初期历法最精度的成果之一," 十二" 便视为传达天意的" 天之大数" 。天干需地支为伴,日月相对,天地相对,就非" 十二" 莫属了。

子鼠丑牛„„戌狗亥猪。天下动物很多,古人为何选择了这十二种动物为属相?

清代刘献《广阳杂记》引李长卿《松霞馆赘言》:" 子何以属鼠

也?曰:天开于子,不耗则其气不开。鼠,耗虫也。于是夜尚未央,正鼠得令之候,故子属鼠。地辟于丑,而牛则开地之物也,故丑属牛。人生于寅,有生则有杀。杀人者,虎也,又寅者,畏也。可畏莫若虎,故寅属虎。犯者,日出之候。日本离体,而中含太阴玉兔之精,故犯属兔。辰者,三月之卦,正群龙行雨之时,故辰属龙。巳者,四月之卦,于时草茂,而蛇得其所。又,巳时蛇不上道,故属蛇。午者,阳极而一阴甫生。马者,至健而不离地,阴类也,故午属马。羊啮未时之草而茁,故未属羊。申时,日落而猿啼,且伸臂也,譬之气数,将乱则狂作横行,故申属猴。本者,月出之时,月本坎体,而中含水量太阳金鸡之精,故本属鸡。于核中,猪则饮食之外无一所知,故亥属猪。

另一种说法,十二生肖的选用与排列,是根据动物每天的活动时间确定的。我国从汉代开始,便采用十二地支记录一天的十二个时辰,每个时辰相当于两个小时,夜晚十一时到凌晨一时是子时,此时老鼠最为活跃。凌晨一时到三时,是丑时,牛正在反刍。三时到五时,是寅时,此时老虎到处游荡觅食,最为凶猛。五时到七时,为犯时,这时太阳尚未升起,月亮还挂在天上,此时玉兔捣药正忙。上午七时到九时,为辰时,这正是神龙行雨的好时光。九时到十一时,为巳时,蛇开始活跃起来。上午十一时到下午一时,阳气正盛,为午时,正是天马行空的时候。下午一时到三时,是未时,羊在这时吃草,会长得更壮。下午三时到五时,为申时,这时猴子活跃起来。五时到七时,为酉时,夜幕降临,鸡开始归窝。晚上七时到九时,为戌时,狗开始

守夜。晚上九时到十一时,为亥时,此时万籁俱寂,猪正在鼾睡。

" 天干地支" 纪时的方法非常方便实用,为什么还要用十二生肖与之配合 呢? 比如说" 子鼠丑牛" 等等,有什么道理呢?

一些史学家认为,以十二生肖纪时的原因是因为古代人民非常崇敬动物,对大自然中或活泼 、或凶悍的动物有一种图腾情结。比如我国少数民族像蒙、维、藏族等,均有自己民族的十 二兽法用以纪年。在漫长的历史过程中,这种图腾情结就与天干地支联系了起来,并用于纪时了。

今天,我们虽然仍在使用这种纪时方法,但还是无法确切地破译十二生肖之谜。