中国古代十二生肖纪年法的来历
五年级 记叙文 936字 2267人浏览 四年级unit2

中国古代十二生肖纪年法的来历 十二生肖亦称“十二相属”,“十二属”。用于记录年的一种方法。我国古代术数家拿十二种动物来配十二地支。如子为鼠,丑为鸡等。赵翼《馀馀丛考》卷三十四谓十二相属之说在起于东汉,汉以前未有言之者。外国亦有这种纪年方法,如印度、希腊、埃及。 十二生肖又称为十二属相,是用十二种动物为名称的纪年方法。如2002年是马年、2003年是羊年等。那么,我们为什么要用十二生肖纪年法呢?这种方法是从什么时候开始的呢?

很久很久以前,天上的玉皇大帝为了让人们根据时节耕作,就想办法教会人们纪时。后来,玉皇大帝决定选十二种动物作为十二生肖,每过一年就更换一种动物,十二年后再重新换一轮。这样,人们就可以根据动物的不同来纪年了。

消息传出后,天下所有的动物都想成为十二生肖中的一位,好让人类记住自己,于是纷纷赶往天廷,接受玉皇大帝的挑选。玉皇大帝见动物们如此踊跃,十分高兴。他组织动物们进行比赛,谁胜了就可以入选。

第一场比赛是小老鼠和巨大的大象搏斗。老鼠机敏灵活,突然钻进了大象的鼻子,把大象急得团团转,赢得了动物们的掌声。于是,玉皇大帝宣布老鼠赢了,让它排在了十二生肖的第一位。

接下来的十一位胜出者依次是:牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪。于是,十二生肖就这样产生了。

这个故事只是一个生动的神话,真实的情况并不是这样的。

其实,早在6000年前,我国古代劳动人民就通过对天象的观察,发现了太阳和月亮一年要会合十二次,而且每次会合的位置都不同的现象。于是,古人将太阳运行一圈的轨道分为十二等分,即十二宫,以子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥等为“地支”,代表一年的十二个月。为了纪年、纪日,人们又以甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸等为“天干”,与“地支”相互配合使用。这就是“天干地支”的由来。

“天干地支”纪时的方法已经非常方便,人们为什么还要用十二生肖与之配合呢?比如我们常听到“子鼠”、“丑牛”等说法,这是为什么呢?

一些学者认为,我国古代劳动人民非常崇敬动物,对大自然中很多动物都有着一种图腾情结。比如我国一些少数民族,如蒙、维、藏族等,都有自己民族的十二兽法用以纪年。在漫长的历史过程中,这种图腾情结就与天干地支联系起来,并用于纪时了。