坚持的力量:改变Google的实习生
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坚持的力量:改变google的实习生

1999年的时候,google刚刚成立不久。由于google的工程师都是做技术为主,因此google总部希望可以找到一个人来改进google的首页风格。尽管这只是做一些看似无关紧要的事,比如调整文本尺寸和字体,然而在google创始人拉里和谢尔盖看来,改进首页对于google的意义十分重大。

后来,拉里和谢尔盖选中了迈耶。迈耶拥有斯坦福大学计算机科学硕士学位,同时还学习过语言学和心理学,但是迈耶没有工作经验,在google迈耶只是一个实习生。拉里和谢尔盖向迈耶发出了命令:只是单纯的改进google首页,不要试图去改变google的任何理念。

迈耶开始了自己的工作,在年底的时候,迈耶推出了自己对google网页设计的一次重大改变:一种新的字体形态。经过多次的调查以及分析,迈耶最终决定采用无衬线的verdana字体。在迈耶来到google之前,google采用的是有衬线的字体,可是迈耶发现没有衬线的字体更能方便快速地检查搜索结果。一天换过google首页的字体之后,迈耶去和一些工程师去喝下午茶了。

然而几个小时后,当她回到办公室时,发现整个google都因为自己的一个举动而闹翻了天,迈耶受到了许多措辞激烈的抗议,甚至受到了拉里和谢尔盖严厉批评。可是迈耶坚持自己的判断,并且据理力争。

由于谁也说服不了迈耶,google最后邀请了16个大学生到斯坦福大学盖茨楼里接受测试。公司派出4位工作人员观察他们的行为。google公司安排了两个大学生共用一台计算机,这样他们可以彼此对话和沟通。

google工作人员把这16个大学生分成两组,一组使用有衬线的google,另一组使用没有衬线的google。测试者被要求使用google为一些微不足道的问题找答案,比如下一届的奥运会在哪儿召开,饭后吃水果好吗等一系列小问题。

当这些大学生输入google的网址后,使用有衬线的这一组很明显的用很多的时间看着主页出现,然后继续等待。15秒钟过去了……20秒……45秒……google工作人员问他们在等待什么?他们的回答是:在等剩下的网页加载完毕。这是因为使用了衬线的google,找到搜索结果的时间明显地慢了下来。

而另一组的大学生由于使用没有衬线的google,因此很快就找到了答案。

测试的结果证明迈耶的改进对google是很有利的,更能增进用户对google的好感。最后,整个google都在向迈耶庆祝,因此她是第一个改进google首页的实习生,而让迈耶更没有想到的是拉里和谢尔盖任命她为google的首页首席设计师,这在google是从来没有过的事。

如果当google所有的人都反对迈耶时,迈耶选择放弃,则不会有一个实习生被任命为首席设计师的奇迹,而如果当时的google不给迈耶一个机会去测试,则不会有今天的google。google与其说是给迈耶机会,更不如说是在给自己机会。