约翰写作启示录的原因
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约翰写作启示录的背景

1. 对“耶稣再临”的怀疑

耶稣再临的时间和地点,教会不知道,耶稣本人也不知道。(那日子、那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,惟独父知道。(太24:36))在启示录成书之前,基督教徒们并不知道耶稣会在几千年之后才再临,他们普遍认为耶稣会很快到来。有些教徒受盼望耶稣快点到来的影响,不潜心于行基督徒应行之事。

约翰写《启示录》,展现耶稣再临后的景象,并且告知了耶稣再临的时间。以此让教徒们忍受痛苦,等待耶稣使天国降临,使他们得救。

(保罗曾在给帖撒罗尼迦的书信中,告诫他们“又要立志作安静人(帖前4:11)”,这反应当时在帖撒罗尼迦教会中,有一些人可能受了盼望基督快点再临的影响,变得骚动不安、爱管闲事、懒惰、忽视日常的事工,在自己的日常需用上仰赖他人的供应。这种情形已经严重到需要保罗加以劝勉的程度。)

2. 罗马暴君的压迫

启示录作于多米西安王朝末期(主后81至96年)。多米西安为人凶暴残忍,自高自大,目中无神。在其执政期间,他强迫崇拜皇帝,命令属民称呼自己为“主及上帝”,要他们敬拜自己的像。由于拒绝这种偶像崇拜,当时许多基督徒被处死或者是被放逐,连约翰本人也被放逐到拔摩岛上,基督徒正受到前所未有的威胁(多米西安的强迫崇拜的力度尤甚于历代罗马帝王,他逼害基督徒的范围遍及当时地中海一带)。

约翰写作《启示录》,就是为了展现上帝的全部计划,坚固信徒的信心,安慰他们的痛苦,让他们继续忍耐,等待最终胜利的来临。

另外,约翰在其中使用了非常隐秘古怪的象喻,这可能也与多米西安的压迫有关。约翰此举可能是不想让非基督徒了解到上帝的计划。他用《启示录》作为呼唤基督徒的暗语,向他们宣布上帝仍然存在,那肉身虽死但永生的耶稣必将得胜。