十二生肖—历史起源
五年级 记叙文 901字 3958人浏览 施素雅

十二生肖十二生肖纪年始于东汉时期,《北史·

宇文护

传》中,记载了宇文护的母亲写给他的一封信,信中说:“昔在武川镇生汝兄弟,大者属鼠,次者属兔,汝身属蛇”。表明当时民间已有12生肖的用法了[1]。

我国古籍中记载,古代的中原地区,最初使用的是“干支纪年法”,即用10个天干符号

(甲、乙、丙、丁、戊(wù)、己、庚(gēng)、辛、壬(rén )、癸(guǐ)和12个地支

符号(子 、丑、寅、卯、辰、巳(sì)、午、未、申、酉、戌、亥)相配合来纪年。同时,也有采用地支配合十二种动物来简单纪年。到隋朝时中原历法传至中国西北地区的游牧民

族,他们在历法的纪年上仅吸收了十二种动物纪年法。因此才有《唐书》中记载:“黠戛斯

国以十二物纪年,如岁在寅,则曰虎年”。另外,《宋史·吐蕃传》中也记载说,吐蕃首领在

叙事时,以物纪年,所谓“道旧事则数十二辰属日,兔年如此,马年如此”。正像清代赵翼在

《陔余丛考》中指出的那样,“盖北俗初无所谓子丑寅卯之十二辰,但以鼠牛虎兔之类分纪

岁时,浸寻流传于中国,遂相沿不废耳”。这种关于12生肖来历的解释,已经被许多人认可。

关于12生肖来历的说法还有:洪巽的《阳谷漫录》中说,12地支中位居奇数者,以

动物的指或蹄也为奇数相配,如子位居首位,与它相配的鼠为5指,地支中居偶数位的,

则取相属之偶数以为名,如牛与丑相配,为4爪。叶世杰在《草木子》中,把12生肖的来

历解释为:术家以12肖配12辰,每肖各有不足之形焉,如鼠无齿、牛无牙、虎无脾、兔

无唇、龙无耳、蛇无足、马无胆、羊无瞳、猴无臀、鸡无肾、犬无胃、猪无筋、人则无不足”。

其它的说法还有种种。诸如:黄帝要选拔12种动物在天上按时值班。通过竞赛而选中

了鼠 、牛、虎等12种动物;12生肖来源于原始社会一些氏族的图腾崇拜,按某次集会时

各部落的强弱划分;12生肖可能是从天竺引进的;或28个星宿分布周天,以值12个时辰。每个星宿都以一种动物命名。从每个时辰值班的动物中挑选某种常见的作某一年的代称等

等,不一而足。

尽管人们不能确定12生肖的确切来历,但因为它的通俗、方便又具有趣味性,所以一

直沿用至今,成为古人留给我们的一种仍有实用价值的宝贵遗产。